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语言自然学习法
——中国外语教学方法的一场深刻革命

——河北外国语学院创新外语教学方法纪实(之一)

 2009-07-31        浏览次数:        信息来源:外语翻译职业学院招生办
 


作者:杨占苍(中国教育报记者)  严云霞  李  宁

    在新东方的应聘现场,一名20来岁的小伙子王晖在众多应聘者中脱颖而出,而面试者中不乏手持教师资格证、讲师证的“资深”教师,更有怀揣各种资格证书、荣誉证书毕业于“名牌”本科院校的高材生。在应聘授课中,他仅凭着一口纯正的美式发音被学生们误认为是留学回国的奇才子。
    在唐山东润报关报检有限公司,从事英语服务的王艳平脱口而出的地道日语口语让正在洽谈业务的日方代表田中先生大吃一惊。
……
    他们都来自同一所院校--河北外国语学院,一所把外语听说作为治学品牌的普通外语专科院校,一所把“语言自然学习法”作为外语学习秘籍宝典的院校。
    到底何为语言自然学习法,语言自然学习法与普通的外语学习方法有何区别?带着这个疑问,笔者走进了河北外国语学院。
    一踏进河北外国语学院的校园,你就会被她浓浓的外语氛围所吸引。外语宿舍、外语班级、外语系、外语楼、外语角、外语广播……耳目所及,使你恍然进入了一个“外语村”!你听!教学区,教师授课用的是外语;课余时,师生交谈用的是外语;办公区、生活区师生们日常交流用的也是外语,就连餐饮中心的大师傅也能和外教聊上几句外语……
    为什么要创建这样一个外语的世界?这样的外语环境对学生的外语学习究竟有什么作用?下面,就让我们走近“语言自然学习法”,看看这一方法是如何在这所充满传奇色彩的外语院校发挥作用的。
    河北外国语学院的教师们经过长期的研究和教学实践,探索了一种新的语言学习方法,即“语言自然学习法”。 什么是“语言自然学习法”?说白了,就是运用幼儿学习母语的方法来学习外语。人为的创设这样一个“外语小环境”:你不用外语思维和交流,就无法生活和学习!正如孙建中院长所说:学习外语,要像幼儿学习母语一样,没有语法、没有句式的约束。语言是人类所特有的能力,其最重要的功能是社会功能,是人们之间交流的工具。因此,学习外语就要突出语言的交流功能,还语言作为交流工具的本来面目。
    这一方法让学生灵活应用母语学习的方法去学习第二语言,通过为学生营造全外语语境,使学生在外语语境中自然的学习语言,逐步形成外语思维,自由进行外语表达,达到有效学习外语的目的。语言自然学习法引导学生摒弃传统的外语学习方式,培养新的语言学习习惯,让学生在一种自然的环境下学习语言、运用语言,自然的形成外语思维模式。然后,再系统地学习语法知识和行文规则。最终,学生将会在一种全外语环境的熏陶下自然形成语言习得习惯,而学校和教师则致力于为学生创设各种各样的外语环境,营造自然的学习氛围。
    人的第一语言也就是母语是他在成长中自然形成并掌握的。我们不妨想一下幼儿最初学说话的情景。当一个幼儿看到别人喝水,而自己也想喝水的时候,就下意识的聆听并模仿别人说“水”字,不知不觉的就学会了说“水”。人类这种学习语言的本能是与生俱来的,并没有人强迫我们去说话,当我们本身有了需求、有了兴趣,就会主动去听、去说,这就是自然的语言学习方法。
一、语言自然学习法的起源——对语言学习一般规律的研究
    作为语言类专门院校,河北外国语学院自建校以来就十分注重对语言学习规律的研究,经过几年的探索,取得以下几点认识:
(一)幼儿母语习得规律研究
    我们知道,婴儿天生就有一种学习语言的欲望与能力。对于刚出生至9个月之前的婴儿来说,他能够分辨语音刺激与其它刺激;对于9-12个月的幼儿来说,能够简单的说出第一个指示词;对于18-24个月的孩子来说,能简单的用叠音词说话;对于3岁或4岁以上的孩子来说,就能够说出完全符合语法的完整句子;七岁以前就能够获得完全符合语法的口头语言。
    刚满1岁时,孩子多以动作代替语言,如伸出双手表示要人抱,用手指物表示想要那个物体,摇头表示不要等。1~1岁半的孩子仅能用一个词代表一句话,语言处在简单的单词时期,这时家长要有意识地反复地教导其发音。此阶段幼儿语言的特点是:
1、以词代句,一词多义:以一个词代表一个句子或代表不同的意思,如“妈妈”这个词,可代表“妈妈抱抱”这句话,也可能是要“妈妈带我去玩”或“妈妈,我饿”等多种不同的意义。
2、重叠发音,以音代词:以单词重复发音,如“车”这个词说成“车车”。“猫”这个词说成“喵喵”,“汽车”这两个词说成“嘀嘀”。是以猫和汽车发出的声音来代替词意。
3、伴以动作,补语不足:当语言不能表达自己的意愿时,常用动作来表达。如孩子想要出去玩时,就会用手指着窗外,并蹒跚着向门口走去,示意大人带他出去玩。
 1岁半到2岁的孩子语言进入到简单句时期。掌握最初的简单句与人交往,在交往中模仿成人的语言习惯及语法结构,这时期语言的特点是:
1、句型简单:一般在3~5个词,句短而不完整,常常前后颠倒,如“宝宝球球玩”(宝宝要玩球),“洗手手妈妈”(妈妈给我洗手),“饭饭没有了”(我吃完饭了),“姨姨走”(姨姨走了)。
2、词类增加:主要运用的词类仍以名词和动词为主,逐渐增加了形容词(大、小、红、白),副词(不、没有)和代词(我、你)等。
3、词量增多:掌握的词数约250~270个。 
    孩子学语言只能通过视觉(看说话的口型)、听觉(注意发音)和言语动觉(利用自己的声带、嘴唇、舌头等发音器官)的协调活动来进行。语言的发展程序都是从听到说,从说得少到说得多,从说得含糊到说得清楚。心理学家研究证明:孩子的语言发展在某一特定的年龄时期学习某种知识和行为比较容易,这时期称为“最佳期”。从1岁半到4岁是学习口语的最佳时期,这时期孩子学语积极性很高,语言发展极快。因此家长应重视和加强这时期孩子的语言锻炼,给孩子一些直观的且配以语言文字说明的图片或者一些适应这个阶段孩子学习的影音资料,孩子会边看边模仿,而且家长要学会启发和引导孩子去学、去说。等孩子有了一定的语言基础后,大人说一个新词或一个句子的时候,他会感到新奇,就会试着发出与大人相类似的话,经过不断的重复或纠正,这个新词或句子就会在他脑海里形成意识并经过加工形成语言。
    通过对幼儿语言习得的研究,我们可以看出,儿童学习语言是从“听”到“说”,从“无”到“有”的一种习惯,一种自然获得,最初是由单个词或不符合语法规则的句子开始,到逐渐规范并形成有意识的表达的过程。
(二)青少年外语学习特点研究
    对于已经过了外语口语学习最佳期的青年大学生来说,语言自然学习法是如何适应并应用于此阶段的学生的呢?经研究分析,此阶段学生的语言学习与儿童的语言学习相比较有以下突出特点:
1、青年大学生的认知能力已发展到较高水平,他们的语言意识较为敏感,模仿力和记忆力较强,比儿童更善于利用语言交际策略,理解语言和文化的能力强。
2、青年大学生的思维能力较强,善于综合运用外语语言知识进行思维,使外语作为思维的功能更容易实现。
3、青年大学生的自我监控能力强,能够对自己的语言错误进行分析并尝试解决外语学习中遇到的困难和问题,对于自己欠缺的方面会有意识地加大投入,并且自制力一般比较强。
4、文化对于语言学习和运用的作用不言而喻。青年大学生生活经验及阅历较为丰富,具备一定的人文知识,对文化的驾驭和理解力更强,善于分析两种文化间的差异,这对外语语感的形成有促进作用。
5、青年大学生能够针对自己的外语程度和自身的学习特点来主动采取合适的学习策略,能提高学习效率,起到事半功倍的效果。这种有意识的学习行为是儿童不具备的。这些因素构成了青少年学生学习外语的优势。
    然而,相对于儿童第一语言的学习来说,青少年的外语学习缺失自然的语言环境。因此,语言自然学习法在充分认识青少年外语学习方法的基础上,主张利用和发挥他们学习外语的优势,同时克服语境缺失的弊端,达到高效学习外语的目的。
    根据乔姆斯基的语言习得理论,语言是说话人心理活动的结果,其关键是一个内在化的过程,即把语言的语法和语言规则内在化,成为大脑机制的一部分。而这种内化与环境有着及其密切的关系。同时,语言的一大功能是思维,建立外语思维对语言的学习至关重要,而外语思维的建立也需要语境的保证。总而言之,语言的学习,语言环境非常重要。这里的环境可以分成两个方面,一是自然学习环境,学生通过与语言接触自然吸收,这种学习是潜意识的;二是学习目的明确的课堂学习环境,在正规的课堂中去学习和训练语言,这种学习是有意识的。而潜意识的学习效果是优于有意识学习的。语言自然学习法把语言环境建设,特别是自然学习环境的建设作为重点,让学生在充足的自然语境中感受语言,建立外语思维,有效的进行外语学习。
    当今传统外语学习和教学方法的弊端已显露无疑,“哑巴外语”、“应试外语”早已经不起实践的考验,不能适应社会对外语人才的需要。而“语言自然学习法”是对传统教学方法的一次彻底颠覆,是对传统教学的教师进行的一次洗脑运动。
1、传统语言学习方法的弊端
    学生第二语言的学习一般都是在课堂教学中完成的。学习者一般由基础的语言知识、基本的语法规则和简单的词汇学起,同时被各种考试搞得疲惫不堪。许多学习者在经历了痛苦的学习过程之后,深受打击而最终选择放弃。而教师也运用传统的教学方法,从基础的语法句法讲起,把语言仅作为一种知识进行讲解,而忽略了外语作为交流和思维的功能。教师们遵从教学计划,将授课分为精读、听力、口语等不同科目。因各科有各自的授课目标,因此减弱了语言作为交流工具的分量。教师们同时为学生们讲解各种应试技巧。这显然违背了语言学习的初衷,也破坏了语言学习的规律,使得语言学习者始终在记忆与忘却中徘徊,无法走出外语学习的怪圈。
    其次,传统的考核办法也对外语学习起了错误的导向作用。传统的考核办法是一张试卷定“乾坤”,只看分数不看人。一些试题往往从语法句法规范方面把外语单纯作为知识进行考核,忽略了语言作为交流工具的重要功能。从语言的两大功能来看,交流和思维在外语的实际运用中是分不开的,而传统教学恰恰把二者割裂了,造成外语口语交流上的缺失,以致出现外语学习中的“哑巴外语”。
    这样的学习效果无疑是失败的。 而语言自然学习法建立了一套系统的考核方式,建立“技能测试+模拟工作场景测试+口头与书面问答+章节论文答辩+案例测试+技能展示+直接观察+考察原始学习证据”的评价考核机制。运用灵活的考试时间,采用开卷、闭卷、口试、动手操作或多种方式相结合的办法来组织考试;在考试方法上采用论文式、分组命题讨论式、对抗式、师生一对一口试、申请式、实战式等多种形式的考试模式,对学生的外语能力尤其是口语水平进行了有效的考核监控,同时也对学生的学习起到了导向作用。
2、影响语言学习的因素
影响语言的因素,尤其是影响第二语言的学习的因素是多方面的。主要归纳为以下几个方面:
    一是语言环境的缺失问题。儿童学习母语是在母语的自然环境中,听到的、看到的都是母语,在交流需求的驱使下,他们将听到的学到的用到交流运用中,所以他们学得快,学得好。而第二语言的学习由于语言环境的缺失,语言信息的输入受到限制,使学习者缺失了语感形成的机会,同时缺少语言输出练习的机会。这就使得语言的自然学习过程受到阻碍。
    二是学习者的个体情况的差异。从母语的学习来看外语的学习,我们发现,智力因素对学习语言起着重要作用,但情感态度与学习语言也有着非同小可的联系。比如,积极向上的学习动机、活泼开朗的个性都有助于学习者积极参与语言活动,获得更多的学习机会;坚韧不拔的毅力和自信心有利于学习者克服语言学习过程中遇到的困难。相反,过于消极的态度就不利于语言的学习,学习者过于腼腆害羞,过度焦虑和胆怯,都会对学习语言造成不良的影响。
    三是语言输出的平台——语言实践活动的开展也是语言学习的重要因素。实验表明:当一个句子、单词以不同的方式出现七次,学习者就能够牢记,并且不需要重复记忆。因此,在第二语言的学习缺少语境的学习环境的情况下,如何为学生提供语言实践的平台就变得十分重要了。
    “语言自然学习法”正是克服了外语学习语言环境缺失、语言输出平台无法建立和学习者羞于口语表达等不利因素,成就了外语学习和外语教学的革命。
3、语言自然学习法对于教法与学法的改革
    “语言自然学习法”颠覆了传统的学习和教学方法,对教法和学法进行了改革。通过教师对自然语言学习环境的创设,使学生通过领悟和感受打通输入和输出的通道,让学生在轻松自然的环境中感受语言的乐趣,提高外语能力。同时,结合学生专业,把语言知识与学生专业结合起来,让学生在语言能力提高的同时掌握专业实践技能。我们可以通过下表来了解“语言自然学习法”的特点,并将其与传统的语言学习法进行比较:

内容

传统学习法

语言自然学习法

学习过程

死记硬背语法规则和词汇

通过感受和领悟自然的学习语言

学习场所

学习的语言仅在课堂中使用

在丰富的语境中使用,成为日常生活的一部分

学习时间

固定且仅有的课堂时间

时时处处的学习

学习资源

有限的资源(书本、教师、网络等)

与实践相连的取之不尽的学习资源

学习重点

语言知识

语言的技能和语言运用能力的培养

词汇学习

被动的背诵大量词汇

在自然的语境中发掘和主动学习词汇

语言运用

强调正确的用词和语法规则

强调利用已学的外语词汇作最好的表达

学习者感受

考试压力大,学习者之间往往竞争的是考试成绩

在轻松自然的环境中享受语言的乐趣,共同提高外语能力

学习目标

应付考试

提高在日常生活和工作中运用语言进行沟通和处理实际问题的能力

考核办法

一张试卷,以分数评定

口语测试、实践能力测试等多种、多方式考核方式

学习效果

缺少语言学习的能力

语言的运用和自主学习能力强

    因此,利用母语的习得规律帮助学生形成自然学习语言的习惯是非常重要的。“语言自然学习法”必将掀起中国学生学习外语的新浪潮!

 

继续关注:语言自然学习法——中国外语教学方法的一场深刻革命——河北外国语学院创新外语教学方法纪实(之二)

 


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